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10 juin

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Musique et Spoliations / looted music

Musique et Spoliations

Recherche de provenance des instruments et documents musicaux

LES RESTITUTIONS EN FRANCE

Le rapport Mattéoli, rendu public en 2000 avait dressé un état des lieux préoccupant de la situation des biens spoliés en France. Depuis cette date, la spoliation des biens juifs par les nazis à travers l’Europe a fait l’objet de nombreuses études et le succès de films tels que Monuments Men ou La Femme au Tableau ont largement contribué à faire la lumière sur la difficile question de la restitution des œuvres d’art.
La question des bibliothèques spoliées est aujourd’hui présente dans les esprits, mais la question des instruments de musique, elle, n’est que rarement abordée.

LA SPOLIATION DES INSTRUMENTS

Le Sonderstab Musik (Commando Musique) a été crée en Août 1940 en France, dans le cadre de l’ERR (Einsatzstab Reichleiter Rosenberg), avec pour mission de s’emparer des instruments de musique, ainsi que des principaux manuscrits et ouvrages musicaux du répertoire allemand. Peu d’instruments se trouvaient dans des collections publiques ou institutions : Ils appartenaient le plus souvent aux populations ciblées par les lois antisémites.
Ces instruments aujourd’hui disparus ont connu des destins variés : certains furent confiés à des personnes de confiance par leur propriétaire qui n’est jamais revenu les récupérer. D’autres ont été vendus, parfois à vil prix.
D’autres encore ont été confisqués et envoyés en Allemagne où leurs traces ont été perdues, ou dorment encore dans des coffres en déshérence…Enfin, lorsqu’ils n’ont pas été détruits durant les bombardements, ou brûlés dans les camps, ces instruments sont passés entre les mains des libérateurs aux Etats-Unis ou en ex-Union Soviétique où ils sont encore aujourd’hui considérés comme prises de guerre.

LA RECHERCHE

Après guerre, les instruments n’ont pas mobilisé en France les mêmes efforts que les oeuvres d’art. Ainsi, les instruments de musique déclarés spoliés par leur propriétaires et recensés dans le Répertoire des Biens Spoliés apparaissent tous avec la mention : « Demande rejetée, 13 juin 1961 ». Traçabilité plus complexe, identification sujette à controverse… : ces paramètres ont rendu leur restitution particulièrement ardue. C’est l’histoire de ces instruments de musique que nous souhaitons reconstituer, pour honorer la mémoire des propriétaires spoliés, et restituer le parcours unique et tourmenté de chaque instrument qui nous est parvenu aujourd’hui.
L’objet de l’association est totalement inédit à ce jour.
La mission est urgente parce que les témoins directs disparaissent ; nécessaire parce que la montée des nationalismes dans le monde impose avec d’autant plus de force le devoir de mémoire ; opportune à l’heure où la question de la restitution est enfin prise en considération ; encouragée par la déclassification des archives et les progrès techniques dans l’authentification des instruments.
L’association s’est fixée les missions suivantes :
Établir et/ou croiser les listes :
• Instruments confisqués dans tous les pays occupés
• Instruments portés disparus
• Rassembler toutes les demandes de restitution enregistrées
• Instruments vendus sous la contrainte en raison des lois antisémites.
• Instruments vendus par l’état
• Instruments restitués
Explorer les documents suivants :
• En France, Archives Nationales, Archives de Paris, Caisse des dépots et Consignations, Vente des Domaines…
• Archives russes, allemandes, autrichiennes, belges, néerlandaises, suisses
• Archives des marchands et facteurs d’instruments.
• Archives des principaux conservatoires, orchestres et musées d’instruments
• Avoirs en déshérences
• Inventaires des grandes collections d’instruments Recueillir et enregistrer les témoignages des derniers survivants de cette époque : marchands, musiciens, experts, commissaires priseurs, fonctionnaires de l’administration, conservateurs….
Créer une plateforme pour centraliser toutes les informations relatives aux instruments spoliés
Animer un forum d’échanges.
Communiquer afin de :
• Sensibiliser la communauté musicale et scientifique
• Favoriser la circulation des informations
• Susciter la prise de conscience des ayant-droits
• Enregistrer d’éventuelles nouvelles demandes de restitution

News

June, 10

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Musique et Spoliations / looted music

Looted Music

Tracing looted instruments and music material

RESTITUTION IN FRANCE

A report published in 2000 – the Mattéoli Report – highlighted the unsatisfactory progress achieved in restoring property looted from France during the Second World War. Since that date, however, the looting of Jewish property throughout Europe has been the subject of a considerable research. Box-office hits such as Monuments Men and Woman in Gold have also done much to bring the sensitive issue of art-work restitution into the limelight.
Looted libraries, for example, are currently the subject of some attention. But the matter of looted musical instruments remains in the main ignored.

LOOTED INSTRUMENTS

Within the framework of the famous ERR Einsatzstab Reichleiter Rosenberg, a dedicated team called the Sonderstab Musik (Music Commando) was sent to France as early as August 1940 to scoop up musical instruments, as well as important manuscript scores and other documents relating to the German repertoire. Few of these instruments were held in public or institutional collections. Most belonged to people who fell under anti-Semitic legislation.
Most of the instruments concerned have vanished. Their histories however are various. Some were lent to reliable guardians, by original owners who never returned to retrieve them. Others were sold, sometimes under duress or for token amounts.
Other instruments and documents were of course confiscated and sent to Germany, where their trace is lost. Some perhaps remain gathering dust in long-forgotten vaults and safe-boxes. Others were destroyed in the Blitz or burnt in the camps. And yet others treated as trophies of war, recovered by Allied armies on both fronts, only to end up in the Soviet Union or in America.

SEARCHING AND RESEARCHING

After the war, the search for looted instruments did not, in France, command as much as official enthusiasm as the search for lost works of art. Thus, instruments declared looted by their rightful owners all appear in the census entitled Repertoire des Biens Spoliés (Index of Looted Goods) under the mention «Request denied, June 13th, 1961.» Provenance is often uncertain, authentication more often subject to controversy. These factors make the business of restitution arduous, more arduous than in the case of works of art.
Nonetheless, we feel that the time has come to establish the history of looted musical instruments, as a mark of respect to their original owners and as an act of research on its own merits, with a view to establishing the singular and often complex trajectory of every surviving instrument.
No other organization dedicated to such a task as yet exists. There is not much time to lose, because the last surviving witnesses are beginning to disappear. The rise of a new nationalism makes honoring the memory of those that have gone before more urgent. As the practice of restitution becomes more widely recognized, as national and other archives are declassified and as technical innovation makes the business of instrument authentication more reliable a new window of opportunity has opened.
In consequence, our association has given itself the following tasks :
To draw up and cross-reference lists of:
• Confiscated instruments in all occupied countries
• Instruments registered as lost
• A comprehensive list of demands for restitution
• Instruments put up for forced sale under anti-Semitic laws
• Instruments sold on by the State
• Instruments restored to their owners
To fully exploit the following archival resources:
• In France, the National Archives, the Archives of the City of Paris, the Caisse des Dépôts et des Consignations, the Ventes des Domaines…
• Russian, German, Austrian, Belgian, Dutch, Swiss archives
• Dealers’ and Manufacturers’ records
• Major Conservatoire, Orchestra and Instrument Museum archives
• Unclaimed Property Registers
• Major Instrument-Collection Inventories
Also to gather and record the last surviving witness accounts of the period from dealers, musicians, experts, auctioneers, civil servants, museum curators…
To establish an Internet platform with a view to centralizing the above information and establish relevant forums.
Also to raise public awareness by :
• Alerting scientists and musicians
• Providing general information
• Raising consciousness among rightful owners
• Registering new demands for restitution

Nous contacter


18 place des Vosges, 75004, Paris
Email : contact@musiqueetspoliations.com
Tel : +33 6 08 55 85 33
Pascale Bernheim et Corinne Hershkovitch, membres fondateurs.